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【獨家專訪】瞄準國內商機 初創 Efinix 來港設芯片研究基地

香港近年創業之聲此起彼落,後生仔甫畢業就話要創業,搞 Startup 是年輕人專利?當然亦有例外。Sammy Cheung 創辦 Efinix 時已年過 40。本可繼續於矽谷當個管理層,究竟有乜嘢動力驅使佢逆流創業 ? 係夢想。Sammy 認為有心唔怕遲,40 歲創業有其好處,更提出三個搞 Startup 嘅條件。

Startup 第一條件,要有夢想

「我家是做小生意的,小時候見爸爸做老闆,就夢想長大後自己也當老闆。」就如好多人一樣,夢想,等發夢先去想。Sammy 亦穩打穩扎,沿著讀書、升學、搵工、升職之路前進。「在美國完成學業,輾轉加入了 Altera,離職時有百多個下屬。」Altera 是龍頭芯片大廠,2015 年被英特爾以 167 億美元收購,如果 Sammy 仍在 Altera,應可以提早退休。「但我覺得事業開始停滯,我想創立事業。我覺得我還可以選擇,於是決定離開,打算自己闖一闖。」2007 Sammy 離開 Altera,但沒有立即完成自己嘅創業夢,反而加入了一家 Startup 公司,幫人創業。

第二,要有經歷

40 歲創業好處是有經歷,成熟一點,會顧全大局,不會太自我。」Sammy 認為要有夢想亦要有經歷。早在 Altera 工作時,Sammy 已經歷不少難關,每次都艱苦捱過。「我的經歷不是一帆風順,而且困難重重,但每次遇上困難都令我更強,相信自己打不死。」離職後輾轉間加盟 Stretch,又賺到寶貴的開荒經驗。「那是一家小公司,做了 4 年開荒牛,為我帶來很好的創業經驗。」既然經驗值已經爆燈,呢個 momentSammy 終於決定一圓創業夢,2012 年與拍檔創立 Efinix,研發新型 FPGA

突破傳統, 創造新型 FPGA

FPGA Field-programmable Gate Array)即是可編程芯片(Programmable Chip),同一個芯片,功能可以改變,優點是不用重新製造芯片,可隨時寫入新程式新概念,很快可以引證概念,然後推出市場。而 Efinix 研發嘅 FPGA 突破傳統限制,體積細小 2 4 倍,震撼業界。「體積上的突破令成本、功耗大幅降低,因此應用範疇擴大了很多,可以應用到以前無法想像的物件,例如一部相機內可以裝入很多細小的邏輯單元,令 AI 運算倍增,發揮爆炸性的潛力。」FPGA 嘅可編程特性是這時代的恩物,可以加速 AI 發展的步伐,讓人更容易實踐創意、將新產品帶到市場。

第三,要有原動力

Sammy 表示,自己 40 歲前的原動力是自我的,想自己做得好,有好收入、有社會地位。「但 40 歲後,我發覺單是自我的推動力還未夠。這兩三年我發覺可以分享我的夢想,為身邊的人帶來希望,推動大家向前,既令事情做得更好,又令我更有動力去繼續做。」Sammy 的團隊及拍檔由最初的迷惘逐漸變得充滿希望,Efinix  亦守得雲開,得到不少大企業支持,現時已經有兩款芯片生產中,第三款亦密鑼緊鼓,整個業界都充滿期待。

【獨家專訪】瞄準國內商機 初創 Efinix 來港設芯片研究基地
Sammy Cheung, Founder, President, and Chief Executive Officer, Efinix
更要有「打不死」精神

40 歲創業,難關是自己,要有一定心理準備。Sammy 多次強調,讀書時經歷對其影響甚深。「我由小一至中七都在喇沙書院,除讀書之外,參加很多課外活動,有很多團隊合作經驗之餘,更培養出『打不死』喇沙仔精神。」Sammy 強調「打不死」精神對做 Startup 非常重要。「因為做 Startup 會經常受挫失敗、被拒絕,但不能因此放棄。外邊不似公司內部,沒有人買你的賬,必須重新來。」另外,做生意講資金講錢,財務壓力比打工大得多。「剛剛聖誕,老婆打趣說,恭喜你,你公司戶口第一次有現金度過聖誕了。試想像這幾年,公司的壓力是很大的,必須要『打不死』。」

Startup,未必一定要自己做老闆

40 歲想創業或者做 Start Up,未必一定要自己做老闆的,有份參與也不錯,已是很好的經驗。」Sammy 又說現在做 Start Up 不難找資金,基本上不一定要捱窮扎肚皮。「反而似辭職回大學進修,把創業看成一次進修也可以。因為參與創業可以離開固既定崗位,參與自己未接觸過的工作如 IT 人參與商務,兩三年後履歷已經豐富了很多,自信也增強。」有心唔怕遲,有夢就放膽去追,大家遇上適當時機,不妨一試逆流創業。