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【獨家專訪】Wi-Fi 6、5G上馬 交換器左右IoT應用成敗

物聯網(Internet of Things, IoT)的應用已談論多年,近年 IoT 產品的功能愈來愈完善,特別是在商業應用方面,例如酒店等服務行業,不單可提升客戶體驗,更有助企業收集大數據進行分析,改善營運效率。市場調查公司估計,2020 年全球將有 500 億部 IoT 產品接通互聯網,而在 Wi-Fi 6、5G 等高速網絡傳輸制式的助攻下,都為大規模裝設 IoT 產品提供了理想的環境。不過,企業要成功引入 IoT 應用,還欠缺了一塊重要的拼圖。
Wi-Fi 6 提升穩定性
香港的 5G 流動網絡牌照,預計香港通訊事務管理局(OFCA)將會在今年年尾公開競投,而採用 Wi-Fi 6 制式的無線網絡產品卻已於早前陸續推出。無線網絡產品供應商 Ruckus Networks 的總經理許卉嫻(Linda)表示,「相對於上一代 802.11ac 制式,802.11ax(Wi-Fi 6)的優勢是效率,它可讓每部連接的裝置獲得更佳的流量分配,而且亦加入了 Target Wake Time 技術,令連接的裝置可以更慳電,預計大部分企業都會在今明兩年陸續安裝。」
她指出 Ruckus 的 Wi-Fi 6 無線網絡熱點(Access Point) 產品加入了更多獨門科技,可以在人群密集的地方,讓每部上網裝置都能享用到最佳的網絡上下載傳輸速度,不會頻頻窒機。「香港有六、七成手機用家都習慣長期開啟 Wi-Fi 功能,當無線網絡熱點附近突然一下子出現二、三百人,例如地鐵到站時乘客下車,即使他們的手機並非有意連接無線網絡熱點,但由於開啟了 Wi-Fi,手機便會自動與熱點『傾偈』,大大妨礙其效能表現,拖慢其他真正用家的傳輸速度。」她說 Ruckus 的無線網絡熱點就懂得過濾這些連接要求,不會每個裝置都給予反應,更有效保障真用家的連線速度。

 

IoT 傳輸協定各擅勝場
隨著網絡頻寬增加,可負載的 IoT 產品數量也同步提升,不過,各廠商採用的無線傳輸協定有異,例如藍牙、Zigbee、RFID、NB-IoT、LoRa 等等,制式五花八門,使用的無線頻率亦會互相干擾,連接及管理難免頭痛。Linda 說曾有客戶以為只要堅持使用同一制式產品便可解決問題,實際上卻不可行,「產品使用哪一種傳輸制式,主要受實際用電量、傳輸距離、連接頻率而定,例如有些監測建築物漏水的 IoT 產品可能要嵌入牆內,試問怎可能兩三個月便要鑿穿牆身換電?所以這情況下便應選用傳輸距離較長而耗電量低的 LoRa 制式產品。」
使用同一傳輸制式的 IoT 產品不切實際,那麼便要解決連接及管理的問題,她說各種傳輸制式產品都有指定的閘道器(gateway),例如不同品牌的智能燈膽及智能門鎖,即使是普通家庭也很難裝齊每種閘道器,更遑論商業應用?Ruckus 的無線網絡熱點就能支援大部分 IoT 傳輸制式,而且可降低相互干擾問題,「剛於早前為一間美國酒店安裝藍牙智能門鎖,全酒店約有 150 間客房,我們大約在酒店安裝了百多個無線網絡熱點及四十多個 IoT module,便可讓住客以手機作為房匙。」因應客戶需要,Linda 說還可以客製化不同的程式應用,例如打開房門後自動開房燈、收集門鎖、電燈損耗數據等,提供更完善的配套服務。她補充說現時香港五星級酒店中,有九成都採用 Ruckus 的無線網絡解決方案,除了因為 Ruckus 有齊全的硬件配套方案,其管理系統的支援度及靈活性亦較高。
交換器成新一代樽頸
說了這麼久,到底要成功引入 IoT 產品,還缺失了哪一塊拼圖?Linda 開估說關鍵是交換器(Switch),「以往的樽頸位是無線網絡熱點無法支援太多連接裝置,但 Wi-Fi 6 產品面世後,樽頸位便轉移至熱點與交換器之間。」她說 Wi-Fi 6 制式的傳輸速度,理論上高達 10.5 Gbps,但上一代的交換器的傳輸上限卻為 1Gbps,如要接駁 4K 監視鏡頭、巨型資訊屏幕等,頻寬便無法負荷,必須更換為支援 5Gbps 或以上頻寬的交換器,「客戶很容易發現 Wi-Fi 熱點傳輸減慢,但換了是交換器出問題,他們便不易察覺,以致往往忽略了問題所在。」所以企業在計劃升級 Wi-Fi 6 產品時,必須同時升級交換器。而為了減輕客戶管理的負擔,Ruckus 設有 Smartzone 管理介面,提升系統運作的透明度,如有需要擴充 IoT 產品的規模,也能助客戶快速部署。

 

雖說是業界人士,但訪問時聽著 Linda 侃侃而談 IoT 各種連接制式及產品應用,很難相信女士會對這些硬件如此有興趣。她笑說其實家裡已安裝了三十多件 IoT 產品,包括冷氣、燈、動態感應器、門鎖等等,今天又多買了兩件,算得上是 IoT 產品的示範單位,還即場示範如何遙距控制家裡的電器開關,同時邀請我們上門參觀。翻查資料顯示,原來 Linda 以往曾多次跨行業轉工,為了與客戶及同事溝通,她每次也會興致勃勃地在短時間內汲取相關知識,難怪可以對女士興味索然的 IT 產品如數家珍。
如欲進一步瞭解Ruckus最新的產品及解決方案,歡迎出席於8月20號舉行之研討會。現 閣下只需經以下網頁登記並出席研討會,便有機會獲得價值港幣100元之購物現金券(名額10名) *。
 
(article sponsored by ACW Distribution and Ruckus Networks)

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